Qué son los Aditivos en el CONCRETO

Qué son los Aditivos en el Concreto: El concreto es uno de los materiales de construcción más utilizados en todo el mundo debido a sus propiedades de resistencia, durabilidad y versatilidad. Sin embargo, en muchas ocasiones se requiere mejorar ciertas características del concreto o cemento para una aplicación específica. Es aquí donde entran en juego los aditivos para concreto.

El concreto es uno de los materiales más versátiles en la construcción moderna. Sin embargo, en muchos casos requerimos que el concreto cumpla con ciertas propiedades específicas, más allá de la mezcla, patrón de cemento, agua y agregados.

Es aquí donde los aditivos para concreto juegan un papel imprescindible. Estos componentes químicos tienen la facultad de modificar y potenciar determinadas características del concreto, tanto en su estado fresco como endurecido.

Desde mejorar la trabajabilidad y bombeabilidad, hasta obtener altas resistencias iniciales, reducir tiempos de fraguado, incrementar durabilidad e incluso conseguir concretos de alta resistencia de 70 MPa o más, los aditivos nos permiten adaptar el comportamiento del concreto a los requisitos de cada proyecto.

En este artículo analizaremos en detalle:

  • Qué son y cómo funcionan estos elementos químicos adicionales
  • Principales tipos y efectos que tienen sobre el concreto
  • Proceso de incorporación de los aditivos a las mezclas
  • Claves para seleccionar un aditivo de calidad

Qué son los Aditivos en el Concreto

Los aditivos para concreto son sustancias químicas que se incorporan en pequeñas cantidades al concreto o cemento con el fin de modificar alguna de sus propiedades, ya sea en estado fresco o endurecido.

Algunos efectos que se pueden lograr con el uso de aditivos son: ¿Qué son los aditivos para Concreto?

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  • Aumentar la trabajabilidad del concreto fresco
  • Reducir la cantidad de agua de mezclado
  • Retrasar o acelerar el fraguado
  • Mejorar la resistencia a la compresión
  • Reducir la permeabilidad

Entre los aditivos para concreto más utilizados encontramos los plastificantes, incorporadores de aire, acelerantes, retardantes y superplastificantes. La selección del tipo de aditivo dependerá del efecto específico que se desee alcanzar.

Aquí desarrollo algunos conceptos

  • Para aumentar la trabajabilidad del concreto fresco sin afectar la relación agua/cemento, se pueden utilizar plastificantes y superplastificantes. Estos actúan como lubricantes entre las partículas de cemento, mejorando la fluidez.
  • Para reducir la cantidad de agua de mezclado se emplean principalmente los reductores de agua de alto rango o superplastificantes. Al hacer más fluida la mezcla, se necesita menos agua para una misma consistencia.
  • Para retrasar el fraguado, los aditivos más recomendados son los retardantes químicos, los cuales regulan e intervienen en el proceso de hidratación del cemento. En contraste, para acelerar el fraguado se pueden usar acelerantes de fragua.
  • En cuanto a mejorar la resistencia a la compresión, aditivos como los superplastificantes, microsílice y humo de sílice incrementan considerablemente las resistencias mecánicas por distintos mecanismos.
  • Finalmente, para reducir la permeabilidad del concreto endurecido y hacerlo más impermeable, resultan muy efectivos la microsílice y el humo de sílice. Ellos refinan los poros capilares haciendo al concreto más denso.

En resumen, con la gran variedad de aditivos disponibles actualmente en el mercado, es posible optimizar todas esas propiedades que mencionas para el concreto, según lo que se necesite en cada proyecto específico.

Aditivos para el concreto: Qué son los Aditivos en el CONCRETO

Tipos de aditivos según su función

Existen dos grupos principales de aditivos para concreto, de acuerdo a su función dentro de la mezcla:

Aditivos químicos

Modifican las propiedades del concreto mediante efectos químicos o físicos sobre los componentes. Algunos ejemplos son:

  • Reductores de agua: disminuyen la cantidad de agua para una misma consistencia.
  • Plastificantes: mejoran la trabajabilidad del concreto fresco.
  • Retardantes de fraguado: retrasan el tiempo de endurecimiento inicial.
  • Acelerantes de resistencia: aceleran el desarrollo de resistencias mecánicas.
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Aditivos minerales

Consisten en la adición de ciertos materiales finamente molidos que modifican las propiedades mecánicas o físicas por efectos físicos. Por ejemplo:

  • Fíler calcáreo: mejora las resistencias mecánicas.
  • Humo de sílice: reduce la permeabilidad e incrementa la resistencia.
  • Cenizas volantes: poseen efectos puzolánicos.

Ventajas del uso de aditivos

Los aditivos ofrecen una amplia variedad de beneficios, entre los cuales se destacan:

Mejora de las propiedades en estado fresco

Los aditivos pueden utilizarse para aumentar la trabajabilidad del concreto sin necesidad de agregar agua, resultando en una mezcla más fluida, cohesiva y fácil de colocar, sin afectar la relación agua/cemento.

También permiten controlar con precisión el tiempo de fraguado inicial, lo cual es de gran utilidad cuando se requiere transportar el concreto fresco a distancias considerables.

Incremento de la resistencia

Algunos aditivos reductores de agua como los superplastificantes pueden producir concretos de alta resistencia debido a que reducen la relación agua/cemento manteniendo la trabajabilidad.

Otros aditivos químicos y minerales también mejoran las resistencias mecánicas por medio de reacciones puzolánicas o efectos físicos de mejor empaquetamiento de las partículas.

Mayor durabilidad

Los aditivos pueden emplearse para producir concretos y morteros más impermeables al agua y a la penetración de agentes externos, resultando en estructuras más durables y de mayor vida útil. Esto se logra mediante la reducción de la permeabilidad.

Sostenibilidad

Al reducir la cantidad de cemento y clínker requeridos, el uso de algunos aditivos como cenizas volantes y humo de sílice apoyan la sostenibilidad en la industria de la construcción.

Ahorro de costos

Dependiendo del tipo de aditivo, se pueden obtener importantes reducciones de costo debido al ahorro de cemento, menor requerimiento de agua, disminución de mano de obra, facilidad de colocación del concreto, entre otros beneficios.

Proceso de incorporación de aditivos

Existen algunos lineamientos importantes para una correcta incorporación de los aditivos al concreto:

Dosificación

Es indispensable respetar las dosificaciones recomendadas por el fabricante del aditivo. Una sobredosificación puede provocar efectos negativos en las propiedades del concreto.

Momento de incorporación

La mayoría de aditivos deben incorporarse luego del mezclado de los demás componentes, es decir, sobre el concreto ya combinado. Algunas excepciones son los colorantes y microsílices, que se agregan previamente.

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Tiempo de mezclado

Luego de verter el aditivo se requiere un mezclado adicional de 1 a 3 minutos para permitir su dispersión homogénea y que pueda surtir el efecto deseado.

Compatibilidad

Se debe verificar con anterioridad la compatibilidad entre aditivos en caso de requerir más de uno en la misma mezcla de concreto. Existen efectos sinérgicos o antagónicos según los productos.

¿Son todos los aditivos igual de efectivos?

No todos los aditivos del mercado tienen la misma calidad o eficacia. Existen algunos aspectos para considerar al momento de seleccionar un aditivo:

Cumplimiento de normas

Lo ideal es utilizar aditivos que cumplan con las normas técnicas que rigen en el país para estos productos químicos. Por ejemplo, la norma ASTM C494 en Estados Unidos o la NMX-C-255-ONNCCE en México.

Marca y fabricante reconocidos

Los aditivos provenientes de fabricantes con experiencia y trayectoria en la industria suelen ofrecer un mejor desempeño comprobado en obra. Es mejor evitar marcas desconocidas.

Consistencia entre lotes

La efectividad del aditivo debe mantenerse consistente entre diferentes lotes o entregas del mismo producto por parte de un fabricante calificado.

Servicio técnico de apoyo

El respaldo y asesoría que provea el fabricante o distribuidor sobre la correcta dosificación, uso y aplicaciones de sus aditivos es un factor positivo a considerar.


Preguntas frecuentes

¿Pueden los aditivos mejorar cualquier propiedad del concreto?

No necesariamente. Los aditivos están diseñados para efectos específicos, por lo que un solo producto no puede optimizar todas las propiedades a la vez. Se requiere definir claramente el objetivo y seleccionar el aditivo indicado.

¿Es obligatorio el uso de aditivos en el concreto?

No. Los aditivos no son obligatorios, solo se justifica su uso si existe la necesidad de modificar o mejorar alguna característica en particular. Muchas mezclas de concreto trabajan muy bien sin aditivos.

¿Qué cantidad de aditivo se debe usar?

La dosificación de aditivo depende de varios factores y condiciones deseadas. Lo recomendable es respetar estrictamente la dosificación indicada por el fabricante según pruebas realizadas bajo condiciones controladas en laboratorio.


En conclusión, los aditivos representan una herramienta de gran valor en la tecnología del concreto al permitir el diseño de mezclas a la medida de los requerimientos específicos de cada proyecto.

Una selección y dosificación adecuadas del aditivo nos permite optimizar propiedades como trabajabilidad, resistencia y durabilidad, logrando concretos de alto desempeño y calidad. Es importante considerar aspectos como el cumplimiento de normas técnicas, el respaldo del fabricante y la consistencia entre lotes.

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