Paso Elevado o Paso sobre Nivel, Tipos y Diferencias

Paso Elevado o Paso sobre Nivel: Los pasos elevados o pasos sobre nivel representan una solución ingeniosa y eficaz en la ingeniería de transporte para superar los desafíos que plantean las intersecciones y los cruces conflictivos. Estas estructuras permiten que una ruta de tráfico cruce sobre otra a diferentes alturas, eliminando así las intersecciones directas y mejorando la fluidez del tráfico y la seguridad vial. Son especialmente cruciales en áreas urbanas densamente pobladas y puntos donde las rutas ferroviarias y carreteras se intersectan.

Un paso elevado es una estructura de cruce que permite a una vía, como una carretera o autopista, pasar por encima de otra intersección vial, una vía férrea o un obstáculo a un nivel más alto. Los pasos elevados son construidos para mejorar el flujo del tráfico al eliminar cruces a nivel y semáforos, permitiendo que el tránsito continúe sin detenerse. Al separar los flujos de tráfico verticalmente, los pasos elevados reducen embotellamientos, tiempos de viaje y emisiones de gases de escape.

Estas estructuras de ingeniería proveen una solución eficaz cuando el espacio para expandir intersecciones a nivel es limitado. Los pasos elevados son parte vital de la infraestructura de transporte moderna, facilitando viajes más seguros, rápidos y eficientes.

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Paso Elevado o Paso sobre Nivel, Tipos y Diferencias

Paso Elevado o Paso sobre Nivel

¿Qué es un Paso Elevado?

Un paso elevado, también conocido como paso a desnivel o paso sobre nivel, es una estructura vial que permite que una carretera o autopista cruce por encima del nivel de otra vía o intersección.

Algunas características clave de los pasos elevados:

  • Son puentes que elevan una carretera para que pueda pasar por encima de otra intersección, carretera, autopista, vías de tren, u otros obstáculos.
  • Permiten el flujo continuo del tráfico en la carretera elevada, eliminando la necesidad de semáforos, stops o cruces a nivel que generan congestión.
  • Mejoran la seguridad vial al eliminar puntos de conflicto entre los flujos de tráfico que cruzan. Reduce el riesgo de accidentes.
  • Facilitan el tráfico eficiente, especialmente en áreas urbanas densas donde expandir las intersecciones a nivel no es posible.
  • Requieren una mayor inversión inicial en una estructura elevada, pero esta se justifica para vías de alto tránsito.
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En resumen, los pasos elevados o pasos a desnivel agilizan el tráfico, mejoran la seguridad vial y reducen la congestión mediante el cruce vertical de flujos vehiculares.

Un puente y un paso elevado se distinguen por sus usos y ubicaciones específicas. Los puentes se edifican para conectar dos puntos separados por elementos naturales como ríos, valles, mares o cualquier masa de agua, facilitando el paso sobre estos obstáculos. Por otro lado, los pasos elevados se diseñan para mejorar la conectividad en zonas densamente pobladas, especialmente sobre carreteras o intersecciones de autopistas, donde se busca agilizar el flujo vehicular y reducir el congestionamiento. Ambos sirven para facilitar el tránsito, pero se adaptan a diferentes entornos y necesidades.

Tipos de Pasos elevados

Existen varios tipos de pasos elevados que se utilizan en ingeniería vial para facilitar el flujo eficiente del tráfico. Algunos de los principales son:

Pasos elevados de vigas:

Este es el tipo más común de paso elevado. Consiste en vigas prefabricadas de concreto que sostienen la carretera elevada sobre pilares o columnas a los lados. Las vigas típicamente tienen una longitud entre 20 y 40 metros y se unen entre sí para extenderse a lo largo de la intersección subyacente.

Pasos elevados de vigas
Pasos elevados de vigas

Este diseño tiene la ventaja de poder ser ensamblado rápidamente y requerir menos soporte estructural que un puente convencional. Además, al estar prefabricadas, las vigas mantienen estándares de calidad más consistentes. Sin embargo, su longitud está limitada por el peso de las vigas para transportarlas y colocarlas con grúas de construcción estándar.

Pasos elevados de marcos:

En lugar de vigas largas, estos pasos utilizan marcos o pórticos de concreto armado para soportar la carretera. Los marcos están compuestos por columnas verticales unidas por una viga superior.

Este diseño puede salvar claros más largos de 60 metros o más sin apoyos intermedios, permitiendo una mayor versatilidad en los trazados. Además, al no depender del transporte de elementos prefabricados muy pesados, pueden construirse marcos de concreto de mayores dimensiones in situ. Sin embargo, requieren encofrados y procesos constructivos más complejos.

Pasos elevados de marcos

Pasos elevados extradosados:

En esta variante, la estructura de soporte se construye alrededor de la carretera existente, la cual permanece operativa durante los trabajos. Una vez que se completa la nueva estructura elevada, el tráfico se desvía a ella y se demuele la antigua carretera.

Si bien es más complejo de construir y costoso, este método evita el cierre prolongado de vías principales. Es especialmente útil cuando no existen rutas alternas viables. Mediante técnicas como pilares inclinados y vigas en voladizo, se puede minimizar la intrusión sobre los carriles en uso.

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Pasos elevados atirantados:

Utilizan cables de acero sujetos a torres como soporte estructural principal en lugar de vigas continues. Los atirantamientos permiten salvar grandes claros de hasta 200 metros con pocos apoyos intermedios incluso en sitios con limitaciones de espacio.

Aunque más costosos, requieren menos material y tienen un impacto visual menor por su perfil esbelto. Esta técnica se ha popularizado en los últimos años gracias a nuevos métodos constructivos y materiales más resistentes y livianos.

Pasos elevados simples:

Son pasos elevados de configuración básica compuestos por una estructura con vigas, marcos o atirantamientos que solo permite el flujo directo del tráfico de la vía elevada. No hay rampas de acceso, solo cruza la intersección subyacente sin permitir entradas o salidas de la carretera a distinto nivel.

Su ventaja es la construcción simplificada, con menos pilares y tramos de acceso. Son útiles cuando solo se requiere mejorar puntualmente un cruce conflictivo. Sin embargo, al no permitir entradas y salidas, tienen un impacto limitado en el flujo global de la zona.

Pasos elevados en forma de hoja de trébol:

Tienen una configuración característica con dos o más hojas superpuestas que se cruzan permitiendo diversos movimientos del tráfico en varios niveles y rampas de acceso.

Este innovador diseño, también llamado intercambiador papal, permite todos los posibles flujos vehiculares entre 2 o más carreteras que se interceptan, gracias a carriles centrales y laterales superpuestos en distintas alturas con sus respectivas rampas y conexiones.

Las hojas de trébol son muy eficientes manejando grandes volúmenes de tráfico en poco espacio mediante la separación de flujos en los puentes superpuestos. Sin embargo, su compleja configuración lo hace más costoso de planificar, diseñar y construir que un paso elevado simple.

Ventajas y Desventajas de los Pasos Elevados

Ventajas de los pasos elevados

1. Gestión eficiente del tráfico: Los pasos elevados permiten separar flujos vehiculares que antes se cruzaban al mismo nivel, eliminando puntos conflictivos de congestión. Esto optimiza el tránsito, especialmente en intersecciones de avenidas principales.

2. Reduce tiempos de viaje: Al evitar la detención de vehículos por semáforos o cruces congestionados, los conductores pueden mantener una velocidad de tránsito constante a través del paso elevado. Esto representa un ahorro significativo de tiempo cuando se multiplica por el alto volumen de automóviles que utilizan estos corredores viales.

3. Mejora la seguridad: Los accidentes con heridos graves y fallecidos disminuyen drásticamente en los pasos elevados. Al desembotellar las intersecciones y eliminar los cruces a nivel, se minimiza la posibilidad de colisiones frontales o laterales. Los peatones también están más seguros al contar con pasarelas elevadas.

4. Agiliza vehículos de emergencia: Las ambulancias, carros de bomberos y patrullas pueden atravesar ágilmente los pasos elevados para llegar más rápido a su destino, salvando vidas gracias a la reducción en sus tiempos de respuesta. Esto cobra especial importancia en horas pico cuando el tráfico terrestre está totalmente congestionado.

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Desventajas de los pasos elevados

1. Alto costo: Requieren una fuerte inversión inicial en diseño, planificación y construcción de la infraestructura elevada, soportes, accesos, rampas de entrada y salida. Si bien su impacto positivo puede justificar la inversión a largo plazo, no todos los municipios cuentan con presupuesto para construirlos.

2. Requiere espacio: Para lograr los ángulos y elevaciones de diseño adecuados tanto en la carretera sobre-elevada como los accesos, se necesitan terrenos extensos alrededor de la intersección. En zonas urbanas densamente pobladas esto puede ser un limitante.

3. Riesgo en accidentes: Aunque hay menos probabilidad de colisiones, las que ocurren a la altura de un paso elevado suelen ser más graves por la caída de altura. Se requiere un diseño con protecciones especiales para vehículos y peatones, así como sistemas de respuesta rápida a emergencias.

Preguntas Frecuentes (FaQ)

¿Qué es un paso elevado?

soportante que permite elevar el nivel de una carretera o autopista para cruzar por encima de otra vía, intersección o algún obstáculo, de manera que el tráfico de la vía elevada pueda fluir ininterrumpidamente.

Técnicamente, un paso elevado o paso a desnivel está conformado por la superestructura que constituye la plataforma de rodadura de la carretera sobre-elevada, apoyada en pilas o estribos que transmiten las cargas al suelo y en otras estructuras auxiliares como barreras, barandas, obras de drenaje, iluminación, señalización y sendas peatonales.

Para enlazar la vía en altura con el sistema vial circundante, el paso elevado requiere incorporar ramales o rampas de acceso a sus extremos, que mediante una transición vertical suavizada permiten a los vehículos ascender o descender al nivel del puente según se trate de un acceso o salida respectivamente. En ciertos casos también pueden adicionarse rampas laterales para facilitar giros directos e indirectos.

¿Cuáles son los tipos de pasos elevados?

Los principales tipos por su diseño estructural son:
– De vigas prefabricadas
– De marcos o pórticos de concreto
– Extradosados
– Atirantados
– En forma de hoja de trébol

¿Cuáles son las ventajas de un paso elevado?

Los beneficios que brindan los pasos elevados tienen que ver principalmente con mejorar el flujo vehicular al separar físicamente los distintos movimientos en intersecciones complejas donde existe gran densidad de vehículos y personas. De esta manera se eliminan los conflictos entre flujos opuestos o giros que anteriormente interaccionaban a nivel, disminuyendo así la congestión, los accidentes y los tiempos de viaje

Entre sus principales ventajas están:
– Mejora la gestión del tráfico al separar flujos conflictivos
– Reduce tiempos de viaje al eliminar detenciones
– Aumenta la seguridad vial con menos cruces a nivel accidentados
– Permite tránsito más ágil de vehículos de emergencia

¿Cuáles son las desventajas de un paso elevado?

Algunas desventajas del paso elevado son:
– Alto costo de construcción
– Requiere espacio extenso para rampas de acceso
– Mayor riesgo de gravedad en los accidentes por la altura

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